赫斯这个纳粹德国的副元首曾在德国显赫一时,但战争使他个人黯然失色。战争期间, 作为希特勒的副手管理纳粹党是一种很无聊的且不再是非常重要的职务。面对处于重要地 位的戈林、里宾特洛甫、希姆莱、戈培尔和将军们,赫斯感到既失望又嫉妒。1940年,纳 粹德国席卷并征服了西欧大陆各国,英军退守英伦三岛,纳粹德国计划对英国实施大规模 的空袭,赫斯决定在发起空袭前来个单刀赳会,说服英国和谈,以建功勋。1940年夏季行 将结束之际,一直坚持对苏联“动刀”的赫斯早就有意促成英德之间的和解,以便让柏林 集中力量对付东方的强敌,为了早日结束英德之间的战争,为了恢复他以前在他们爱戴的 元首身边的地位和他在国内的地位,他决定单枪匹马地安排德国和英国之间的和平,赫斯 原计划在中立国与英国的汉密尔顿公爵就和平协议举行谈判,后因未能得到汉密尔顿公爵 的满意答复,赫斯决定亲自飞往英国会见汉密尔顿公爵。

1941年5月10日下午,赫斯与妻子伊尔莎?赫斯匆忙告别,在副官、传令官、保安 官和司机的陪伴下驱车来到德国奥格斯堡机场。赫斯换上德国空军尉官制服,留给副官一 封如果赫斯离开4个小时之后仍未返回就得尽快转交希特勒的信件,然后单独驾驶业已准 备就绪的Mel 10战斗机飞往英国苏格兰。

赫斯给希特勒的信件以“我的元首:当你收到此信的时候我将身处英国”开头,结 尾则表示“我的元首,如果我的计划失败(我得承认成功的机会极少),如果命运决定 与我作对,那么此行也不会给你或德国带来不幸的后果,你可以选择任何时机与我断绝 关系——就说我疯了。”美国作家威廉?夏伊勒认为,赫斯的动机是清楚的,他真诚希 望同英国媾和。

次日凌晨3时,飞机来到英伦三岛上空,赫斯跳出座舱直接伞降而下,安然无恙地落 在苏格兰境内,任由无人驾驶的战机坠毁,从天而降的赫斯的目的地是汉密尔顿公爵在苏 格兰的领地,他希望与后者展开秘密会谈。5月11日,赫斯终于和业已担任皇家空军某歼 击航空兵群司令的汉密尔顿公爵相见,公开表明自己就是鲁道夫?赫斯。赫斯说明自己在 执行人道使命,元首并不想征服英国而是要实现停战,元首认为德国将迅速贏得战争,而 赫斯想停止这种不必要的流血,建议德英双方共同讨论可行的和平方案,同时转达希特勒 的和平条件。

赫斯对汉密尔顿公爵滔滔不绝地阐述了自己的立场,坚称英德和解是可以为双方带来 极大战略利益的一步,然而非但英国政府的立场没有丝毫改变,连向来对德国抱有好感的 汉密尔顿公爵本人也没有被赫斯打动。

6月9日,英国官西蒙勋爵亦曾奉丘吉尔之命与赫斯谈判,但此时的丘吉尔早已 决心将这场战争进行到底,对赫斯此行的目的毫无兴趣,被转移到伦敦塔的赫斯实际上处 于软禁状态,赫斯因而深感失望。赫斯在伦敦塔被关了几天之后,被送进了奥尔特肖特附 近的一幢维多利亚式房子,后来,他又被转到了阿白加文尼郊外的梅恩迪夫法院医院,他 在那里一直关到第二次世界大战结束。

赫斯于战时搭乘飞机私奔英国,成了第二次世界大战的最大之谜。赫斯飞英之谜的主要问题包括:赫斯飞英的动机何在?赫斯飞英是自作主张,还是奉令行事?赫斯飞英纯粹 是德国的一相情愿,还是英国和德国事先有过某种默契?这些都引起了人们的广泛关注。 消息传开,在各交战国引起了多重反应,希特勒一口咬定这是赫斯的个人行为,他之前根 本没有与其进行商量,是“一件愚蠢至极的事情”,意大利方面则开始怀疑柏林意欲背叛 盟友,与同盟国勾勾搭搭。莫斯科则相信德国确实有意同英国单独媾和,然后调转枪口进 攻苏联,伦敦的态度自然是矢口否认,丘吉尔首相等髙层人士大都对此极力回避。

欧洲战事结束后,赫斯于纽伦堡受审,1946年10月,法庭宣判赫斯无期徒刑,赫斯 被囚禁在西柏林的施潘道军事监狱,随着1966年10月施佩尔等人的释放,作为施潘道监 狱仅存囚犯的赫斯成为“世界上最孤独的人”。

这个监狱由第二次世界大战的战胜国美、苏、英、法四国士兵轮流看守,赫斯在狱中 度过了 46个春秋,美、英、法三国政府多次以人道主义为由,提出将赫斯假释出狱,但 均遭苏联方面的拒绝。

1987年8月17日,赫斯乘看守人员不备,在狱中自缢身死,终年93岁。赫斯是关押 时间最长,也是级别最髙的发动第二次世界大战的纳粹战犯,他单机赴英之事,至今仍众 说纷纭。从罪行来看,他是最轻的,却关押时间最长,到死不放,已经有违常理,而他的 自杀,则更是谜中之迷。从赫斯的情况来看,不由得想起了胡适曾在一篇文章中说过的那 句名言:“历史是一个任由人们打扮的小姑娘……”

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